Salah Soltan deve essere immediatamente rilasciato e sottoposto a cure mediche 

(Beirut, 3 maggio 2023) - 51 organizzazioni per i diritti umani hanno dichiarato oggi che le autorità egiziane devono rilasciare immediatamente Salah Soltan, padre di un importante difensore dei diritti umani statunitense, detenuto arbitrariamente. Le autorità devono assicurargli l'accesso immediato e urgente a cure mediche salvavita e condurre indagini efficaci e trasparenti sulle denunce di torture e maltrattamenti.

Soltan, 63 anni, ha dichiarato in una lettera trapelata il 20 marzo 2023 che le autorità del carcere di Badr 1, a est del Cairo, lo hanno privato di un'adeguata assistenza sanitaria nonostante soffra di malattie cardiache ed epatiche potenzialmente letali, oltre ad altre complesse condizioni mediche. La deliberata negazione dell'assistenza sanitaria può equivalere a tortura. Medici indipendenti hanno dichiarato in lettere indirizzate all'amministrazione Biden, che la famiglia ha condiviso con i gruppi per i diritti, di temere che Soltan sia a "maggior rischio di morte improvvisa" un decennio dopo il suo iniziale arresto arbitrario ela successiva ingiusta condanna con accuse politicizzate.

"Oltre a sottoporlo a un processo ingiusto, le autorità egiziane stanno deliberatamente abusando dei diritti di Salah Soltan non fornendogli assistenza sanitaria", ha dichiarato Adam Coogle, vicedirettore per il Medio Oriente e il Nord Africa di Human Rights Watch. "Le autorità dovrebbero almeno trasferirlo in una struttura medica qualificata dove professionisti sanitari indipendenti possano curarlo senza ostacoli".

Prima di trasferirsi negli Stati Uniti, Soltan è stato professore di diritto islamico all'Università del Cairo. In seguito ha fondato e ricoperto il ruolo di presidente della Islamic American University di Dearborn, Michigan, dal 1999 al 2004. Residente permanente negli Stati Uniti, Soltan ha vissuto e lavorato negli USA per oltre un decennio prima di essere arrestato in Egitto nel settembre 2013 per essersi opposto alla destituzione del presidente eletto Mohamed Morsi da parte dei militari. Un tribunale ha condannato Soltan all'ergastolo nel settembre 2017 in un processo di massa inficiato da ampie violazioni del giusto processo e dell'equità processuale. Nel 2018 il Gruppo di lavoro delle Nazioni Unite sulla detenzione arbitraria ha stabilito che il suo arresto è stato arbitrario, in quanto le autorità non hanno fornito prove credibili di illeciti, e che il suo processo ha violato il diritto alla partecipazione politica e le libertà di riunione ed espressione pacifica.

Negli ultimi anni, secondo la famiglia di Soltan, le autorità non gli hanno fornito un'assistenza sanitaria sufficiente per patologie croniche e nuove, tra cui il diabete, l'ipertensione, l'epatite C e una malattia del disco spinale. Le autorità lo hanno tenuto in isolamento diverse volte, a volte per mesi,  durante i quali la famiglia non ha saputo nulla della sua salute o della sua posizione.

La Freedom Initiative, un'organizzazione per i diritti umani con sede a Washington, ha documentato che le autorità del carcere di Badr 1 hanno intenzionalmente negato a Soltan l'assistenza sanitaria durante due episodi in cui ha perso conoscenza e ha accusato altri gravi sintomi. Il 18 dicembre 2022, durante una visita di famiglia, Soltan ha dichiarato di aver sofferto di forti dolori al petto la settimana precedente e di aver chiesto aiuto più volte, prima di perdere conoscenza.

Altri prigionieri hanno sentito le sue urla e hanno chiamato aiuto. Otto ore dopo, i funzionari del carcere si sono recati nella sua cella e, ancora una volta, si sono rifiutati di portarlo da un medico nonostante avesse chiaramente bisogno di cure mediche, negandogli intenzionalmente l'assistenza sanitaria, hanno dichiarato le fonti a Freedom Initiative. Soltan ha continuato a riferire di avere sempre più dolori al petto, intorpidimento delle estremità e mobilità limitata delle dita.

Diverse fonti, tra cui ex detenuti, hanno affermato che Soltan è collassato nella sua cella ed è rimasto immobile in un'altra occasione, nella prima metà di gennaio 2023. Gli altri detenuti hanno gridato aiuto per circa sette ore, senza alcun risultato. Le autorità del carcere di Badr 1 lo hanno infine raggiunto nella sua cella e gli hanno negato l'assistenza sanitaria, rifiutandosi di trasferirlo in un ospedale carcerario o di fornirgli farmaci.

Oltre a negargli l'accesso a un'assistenza sanitaria tempestiva, comprese le visite mediche, le autorità carcerarie hanno piena discrezione sulla fornitura di farmaci e dispositivi medici vitali. Soltan ha riferito di essersi visto negare del tutto i farmaci o di averli somministrati in modo incoerente.

Nell'aprile 2022 e nel gennaio 2023, 20 professionisti e specialisti medici con sede negli Stati Uniti hanno inviato lettere private all'amministrazione Biden - e le hanno condivise con gruppi di difesa dei diritti e funzionari egiziani - descrivendo dettagliatamente le condizioni mediche di Soltan e i rischi per la sua vita derivanti dalla continua negazione dell'assistenza sanitaria. Nella lettera, i medici hanno valutato le condizioni di Soltan sulla base della sua storia e dei suoi documenti medici statunitensi e delle scarse informazioni disponibili durante la sua detenzione.

I medici hanno affermato che Soltan soffre molto probabilmente di malattie coronariche, ipertensione mal controllata e calcoli renali, e che il suo diabete manca di una "valutazione oggettiva del controllo glicemico". Hanno detto che Soltan è "a rischio imminente di sviluppare complicazioni significative, tra cui eventi cardiaci (attacchi cardiaci, ictus, insufficienza cardiaca, fibrosi epatica/cirrosi, danni neurologici irreversibili e aumento del rischio di morte improvvisa)".  

Il deterioramento delle condizioni di salute di Soltan e la continua negazione dell'assistenza sanitaria da parte delle autorità carcerarie è particolarmente preoccupante se si considera che almeno cinque prigionieri sono morti in custodia nel complesso carcerario di Badr dal giugno 2022 - quando le autorità hanno iniziato a trasferirvi i prigionieri - dove Soltan è detenuto in una cella solitaria dal settembre 2022. I media locali egiziani hanno recentemente riferito che diversi detenuti hanno tentato il suicidio nel complesso carcerario di Badr sulla base di lettere trapelate dai prigionieri sulle condizioni disumane di detenzione.

Una dichiarazione del 20 marzo di oltre 30 organizzazioni per i diritti umani ha fatto luce su gravi accuse di negazione dell'assistenza sanitaria e altre condizioni di detenzione abusive nel complesso carcerario di Badr. Gli abusi includono la sorveglianza delle celle 24 ore su 24, 7 giorni su 7, con telecamere a circuito chiuso, l'esposizione a luci fluorescenti 24 ore su 24 e l'incatenamento dei prigionieri alle pareti delle celle senza cibo e acqua per giorni interi.

Le organizzazioni cofirmatarie ritengono che gli abusi delle autorità nei confronti di Soltan siano una ritorsione per il lavoro svolto dal figlio, Mohamed Soltan, che vive negli Stati Uniti. Le ritorsioni delle autorità hanno incluso la detenzione di altri membri della famiglia e minacce e molestie dirette negli Stati Uniti.

Le autorità egiziane hanno recentemente intrapreso una campagna di pubbliche relazioni, affermando che le condizioni carcerarie in Egitto sono migliorate, mentre lasciano deliberatamente che i detenuti con gravi problemi medici soffrano in prigione, in alcuni casi portandoli alla morte. Nel novembre 2019, dopo l' inaspettata morte dell'ex presidente Mohamed Morsi durante una detenzione abusiva, gli esperti delle Nazioni Unite hanno scritto che, a causa delle condizioni di detenzione dell'Egitto, "altre migliaia di detenuti in tutto l'Egitto potrebbero subire gravi violazioni dei loro diritti umani, molti dei quali potrebbero essere ad alto rischio di morte".

Negli ultimi anni il governo egiziano ha schierato lobbisti per citare commenti problematici di Salah Soltan risalenti a decenni fa per dissuadere i politici dal sostenere il suo rilascio, ma la sua detenzione e il suo processo in Egitto non sono collegati a questi commenti e si basano esclusivamente sulla sua affiliazione politica pacifica.

Negli ultimi anni, il Congresso degli Stati Uniti ha regolarmente elencato Salah Soltan, insieme ad altri prigionieri, nelle dichiarazioni esplicative dei disegni di legge annuali sugli stanziamenti, come caso che il Segretario di Stato deve "considerare" per determinare se certificare che il governo egiziano ha soddisfatto specifici parametri sui diritti umani. Le dichiarazioni esortavano inoltre "a garantire un trattamento umano e processi equi a [quei nomi specifici elencati] e ad altri prigionieri in Egitto". Inoltre, durante la campagna elettorale, l' allora candidato Joe Biden ha condannato l 'esilio di Mohamed Soltan da parte dell'Egitto e le minacce alla sua famiglia come "inaccettabili".

Il diritto alla vita è inderogabile - cioè un diritto che non può essere sospeso in nessuna circostanza, anche in tempi di emergenza o di guerra - ed è inerente a tutti, compresi i detenuti. Il Comitato per i diritti umani, che interpreta il Patto internazionale per i diritti civili e politici, ha affermato che il diritto alla vita "non deve essere interpretato in modo restrittivo".

Il documento afferma inoltre che la privazione della vita implica "un danno o una lesione intenzionale o comunque prevedibile e prevenibile, che possa terminare la vita, causata da un'azione o da un'omissione". L'obbligo degli Stati di proteggere le vite umane "si estende alle minacce ragionevolmente prevedibili e alle situazioni di pericolo di vita che possono portare alla perdita della vita". In questo contesto, hanno affermato le organizzazioni, se Soltan muore in carcere a causa della negazione sistematica dell'assistenza sanitaria e dei maltrattamenti subiti, le autorità sarebbero direttamente responsabili della privazione arbitraria del suo diritto alla vita. Secondo il Relatore speciale delle Nazioni Unite sulle esecuzioni extragiudiziali, sommarie o arbitrarie, "le violazioni del diritto alla vita non derivano solo da un atto intenzionale di privazione della vita (omicidio) da parte dello Stato..., ma anche dalla negligenza dello Stato nel fornire le condizioni e i servizi di base che garantiscono la vita, come l'accesso al cibo, all'acqua, ai servizi sanitari e all'alloggio".

Gli Stati Uniti devono esortare l'Egitto a rilasciare immediatamente Salah Soltan e a sottoporlo a cure urgenti per le sue condizioni di salute.

"L'amministrazione Biden ha dato priorità agli sforzi per riportare a casa gli americani che sono stati ingiustamente detenuti all'estero, ed è ormai tempo che Salah Soltan si riunisca alla sua famiglia negli Stati Uniti", ha dichiarato Allison McManus, direttore generale della Freedom Initiative. "Finché Soltan rimarrà dietro le sbarre, la sua famiglia americana non potrà sentirsi veramente al sicuro. Gli Stati Uniti non solo dovrebbero difendere i diritti di Soltan, ma dovrebbero anche proteggere i diritti della sua famiglia".

Firmatari:

  1. ACAT-Francia
  2. African Centre for Biodiversity
  3. Amnesty International 
  4. Association for Farmers Rights Defense, AFRD Georgia
  5. ASSOCIATION JEUNES AGRICULTEURS
  6. British Society for Middle Eastern Studies (BRISMES)
  7. CAFAGB
  8. Istituto del Cairo per gli studi sui diritti umani (CIHRS)
  9. Citizens International
  10. CIVICO
  11. Comitato per la giustizia (CFJ)
  12. Democrazia per il mondo arabo ora (DAWN)
  13. DIGNITY, Danish Institute Against Torture
  14. Egyptian Commission for Rights and Freedoms
  15. Fronte egiziano per i diritti umani (EFHR)
  16. Egyptian Human Rights Forum ( EHRF)
  17. Egyptian Initiative for Personal Rights (EIPR)
  18. Egitto per i diritti umani
  19. El Nadeem Center
  20. Emgage
  21. EuroMed Rights
  22. Freedom House
  23. Gulf Center for Human Rights
  24. HEDA Resource Centre
  25. Human Rights First
  26. Human Rights Watch
  27. Humanity for Sustainable Development
  28. International Federation for Human Rights (FIDH), in the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  29. International Network of Liberal Women (INLW)
  30. Servizio internazionale per i diritti umani (ISHR)
  31. International Women's Rights Action Watch Asia Pacific (IWRAW AP)
  32. MENA Rights Group
  33. Middle East Studies Association of North America (MESA)
  34. Omani Human Rights Association
  35. Open Society Foundation
  36. People in Need
  37. Progetto sulla democrazia in Medio Oriente (POMED)
  38. Sinai Foundation for Human Rights (SFHR)
  39. Syrian Network for Human Rights (SNHR)
  40. Tahrir Institute for Middle East Policy (TIMEP)
  41. The Freedom Initiative
  42. The McCain Institute
  43. The Rafto Foundation for Human Rights
  44. Their Right
  45. Till The Last Prisoner Campaign
  46. UnidOSC, Mexico
  47. US Committee to End Political Repression in Egypt
  48. WeRecord
  49. World Organisation Against Torture (OMCT), in the framework of the Observatory for the Protection of Human Rights Defenders
  50. Young Shapers
  51. Youth Advocates for Climate Action Philippines

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